Encyclopédie

Granville, Le jongleur (1844)

ENCYCLOPÉDIE, s.f. (Philosoph.).
Ce mot signifie enchaînement de connaissances; il est composé de la préposition grecque εν (en) et des substantifs κυκλον (kuklon), cercle, et παιδεια (paideia), connaissance.
En effet, le but d’une Encyclopédie est de rassembler les connaissances éparses sur la surface de la terre; d’en exposer le système général aux hommes avec qui nous vivons, et de le transmettre aux hommes qui viendront après nous; afin que les travaux des siècles passés n’aient pas été des travaux inutiles pour les siècles qui succéderont; que nos neveux, devenant plus instruits, deviennent en même temps plus vertueux et plus heureux, et que nous ne mourions pas sans avoir bien mérité du genre humain.[…].

DIDEROT Denis, Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers (1755)