travail

L’ expulsion du jardin d’Eden (Masaccio, 1426-27, Florence)
Travail (nom commun, masc.)
  1. (Invariable, singulier) Ensemble des activités par lesquelles l’homme satisfait ses besoins et transforme la réalité ;
  2. Activité particulière ayant pour fonction la satisfaction des besoins d’un individu et la transformation de la réalité ;
  3. Activité particulière à laquelle un individu est formé, et qui est censée lui permettre de satisfaire ses besoins (syn. métier, profession) ;
  4. Activité qui permet à un individu de satisfaire ses besoins. Source de revenus ;
  5. (syn. emploi, activité rémunératrice ; ant. chômage/inactivité, loisir, rente, bénévolat) ;
  6. Toute activité dont le produit a été obtenu par un effort ou sous la contrainte, même sans lien avec un besoin ;
  7. Manière dont le travail au sens (2) ou (3) est réalisé ;
  8. Produit, résultat du travail au sens (1), (2) ou (3).
Une notion pensée différemment selon la langue

Le français n’utilise qu’un seul mot : « travail ». On appelle travail à la fois une certaine activité et le résultat qu’elle produit. Si je fais un devoir à rendre à la maison, je fais du « travail ». Mais ce que je vais rendre, le produit de mon activité, c’est aussi un « travail ». Toutes les langues ne fonctionnent pas ainsi. L’anglais et l’allemand séparent le travail en cours de réalisation (labour, arbeit) et le travail qui a été réalisé (work, werk). Le latin distingue certains travaux pénibles ou dangereux : on parle de labor pour la culture des champs, le service militaire ou l’accouchement. Le grec met d’un coté l’activité de production extérieure (poiesis) et de l’autre son résultat (ergon). Le français est moins précis. Il ne permet pas de donner à chaque type de travail un nom différent. Pour éviter les confusion, on garde à l’esprit que le « travail » cible au moins trois choses :

  1. une activité — sens 1, 2 et 3 ;
  2. une façon de réaliser cette activité — sens 4 ;
  3. le résultat de cette activité  — sens 5.

d’après le Dicophilo

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